区块链淘金热:被挖矿“毁掉”的小镇 掏空的电力

1评论 2018-03-14 13:53:30 来源:猎云网 账户深套?试试这四个方法

矿工们认为,目前的繁荣仅仅是一个更大的技术转变的第一个粗略步骤,这盆地很早的做好准备会面临更加光明的未来。

  手放在方向盘上,眼睛盯着冬日的太阳,Lauren Miehe驾驶着路虎车,行驶在主干道上。他一边开车,一边告诉我,当时还是西雅图一名技术人员的他是如何在2013年发现这个沉睡的乡村的,又是如何在这个地方开设比特币矿场的。

  当时吸引他的是就是在道路旁的哥伦比亚河。所谓比特币挖矿,是指计算机解决复杂数学难题以赢得虚拟货币的复杂过程,但这一过程需要消耗大量的电力。不过,得益于横跨这一河流的五座水力发电站,矿工们可以在这个距离西雅图约三小时的地方,获得更加廉价的能源。在当地人听到“加密货币”或“区块链”这些词汇之前,Miehe和他的同事就意识到这一地处中哥伦比亚盆地的半干旱农业地区是全美甚至是全世界开采比特币的最佳场所。

  然而,想要找到一个可以完全利用廉价能源的位置是很难的。你需要一个现有的建筑物,因为在比特币价值只有几美元时,没有人能够负担得起新建建筑的费用。你需要拥有容纳数百台高速计算机服务器的空间,还需要为大型冷却系统保留位置 。最重要的是,你需要一个可以处理大量电力的地方,这些电力足以点亮数百个家庭。

  最佳的采矿地点是旧的水果仓库,但是却被别人抢先一步。所以Miehe,一个身材高大、年龄38岁、想要在这里开设矿场的青年人,开始学着寻找不那么明显的解决方案。他在街道上四处游走,搜罗着那些曾使用大量电力的企业建筑。比如说,老的机械车间,已经关门的便利店,或者是一个靠近Taco Bell的洗衣房。Miehe将车驶近洗车间,说道:“这个地方有足够的空间,还有水泵和加热器,可能离这里不远就有大量的电力分布着,这里可以成为比特币矿场。”

  Miehe说,这些天,专业的矿工甚至瞧都不瞧这样的地方。随着比特币的飙升价格已经在全球吸引了数以千计的新玩家,处于加密货币核心的奇怪数学算法也开始变得越来越复杂。生成一个比特币需要比以前更多的服务器,这意味着需要更多的电力。Miehe说,如今一个半兆瓦的矿场什么都挖不出来。涌入山谷的商业矿工们正在建设拥有数万台服务器和电力负载高达30兆瓦的地点,这些 电力足够为邻近的1.3万个家庭供电。而在加密货币挖掘已经成为的军备竞赛中,即使是这样的运作,也会被视为小规模。Miehe知道盆地里的大型挖矿项目背后有来自华尔街、欧洲和亚洲的投资者支持,这些投资者只需要挥舞着手中的支票,就可以进入这一领域,并成规模的打造矿场。

  多年来,只有很少的居民真正了解这一地区对矿工的吸引力,这些矿工将这些具有无与伦比计算能力的计算机悄悄藏在仓库和地下室里。但这样的日子已经过去了。在过去的两年里,特别是在2017年,当一个比特币的价格从1000美元飙升至1.9万美元时,这一地区俨然成为了一个新兴城市。地处中哥伦比亚盆地的三个农村地区——Chelan、Douglas和Grant的果园和农田里,遍布着各种规模的矿场,既有工业规模的设施,也有重新利用的仓库、货柜甚至后院的棚屋。根据当地一位公用事业官员的说法,外地人迫切的想要把盆地的电力转变为加密货币,仅在这个冬天,就有好几个想成为矿工的亚洲投资者驾驶着私人飞机,降落在当地的机场,驱车前往当地的水坝,颇有礼貌地在水坝访客中心和工作人员沟通:“我们想见一见水坝的负责人,因为我们想要买一些电力。”

  中哥伦比亚盆地并不是加密货币虚拟领域与真实世界发生碰撞的唯一地点。在中国、委内瑞拉和冰岛等地,廉价的土地和更廉价的电力催生了繁华的采矿中心。但是,由于投资者很早就进驻,这一盆地已经成为最繁荣的地区之一。据估计,到2018年底,这里的矿场可能会占到全球所有比特币矿场开采量的15%-30%,而在其他加密货币(比如以太坊和莱特币)的份额更加令人印象深刻。与任何新兴城镇一样,这一成功也催生了紧张局势。矿工和当地人之间产生了纠纷,出现了破产和贿赂以及诉讼案件,甚至还有当地的公职人员和非法的矿工,在地下室和车库里悄悄设置了自己的服务器,并最大限度地利用当地的电网。

  更广泛地说,这一地区凭借着自身所拥有的巨大水力发电优势,正在被一个五年前几乎还不存在的行业所劫持着,这里经常被嘲笑将会诞生下一个互联网泡沫破裂,或者是本世纪的荷兰郁金香版本,或者像纽约时报专栏作家Paul Krugman在1月份所说的那样——一个庞氏骗局。实际上,在Miehe展示他的探矿过程时,比特币的价格已经触底,跌至了5900美元,重燃起公众对虚拟货币未来的怀疑。

  对于当地加密货币爱好者来说,这里的一切会持续很久。他们相信,加密货币不仅会让他们变得非常富有,还会让这一偏远地区真正有望成为即将到来的技术革命的中心,将通常会流向西雅图和旧金山等“知识热点地区”的高薪工作和技术繁荣带到这一地区。2014年入坑比特币的韦纳奇建筑承包商MalachiSalcido,现在是该盆地最大的玩家之一。他告诉我:“这个盆地正在构建一个全世界都会使用的平台。”

  然而,这些地处中哥伦比亚盆地的社区发现自己正在焦急的想要获得一个答案:比特币是真实存在的吗?

  距离洗车间几英里的地方,David Carlson站在一个庞大建筑工地的边缘,看着工人们给一个自成一体的加密货币矿场Giga Pod安装屋顶,Giga Pod是Carlson自己设计的设施,在几周之内就可以组装好。组装好之后,这个大约12×48英尺的预制木结构设施将配备数百台高速服务器,这些服务器的总功耗略高于1兆瓦,理论上每月能够生产约80个比特币。Carlson本人并不是矿工,他的公司Giga-Watt运作这一设施作为其他矿工的托管站点。到今年夏天,Giga-Watt预计将会有24个设施投入挖掘。“我们正好站在了风口上,”Carlson说道,他带领我们进入第一个完成的设施,站在一堆面包机大小的服务器和疯狂转动的散热风扇之间。如今,区块链技术的主要用途是保持日益增长的每一个比特币交易的电子分类账。但许多矿工将其视为未来的记录保存机制。“我们正处于区块链从虚拟概念走向现实的时刻,”Carlson说。“总要有人来建造这些可以实际运行的东西。”

  诚然,所有那些真实世界与虚拟概念的碰撞现在还难以形象化。让喀斯喀特山脉变成耀眼白色的冬季风暴,也让建筑工地变成了一个红色的泥潭。最近,也出现了一些混乱,以及由不耐烦的投资者发起的诉讼。但Carlson似乎没有受到任何影响。“他们实际上正在努力,”他指着正在处理泥土的工人说道。“在一个正常的项目中,他们可能会说,'让我们等到春天吧,’”Carlson说道。“但是在比特币和区块链领域里,这一切都没有停止。”的确,这一地区的托管服务需求如此之高,以致于绝望的矿工们向Carlson提供兰博基尼,希望能够排到等待列表的顶端。“我没有接受这个提议,”Carlson向我保证。“虽然我很喜欢兰博基尼!”

  Carlson已成为中哥伦比亚盆地加密热潮的面孔。这位由微软软件开发员转型的连续创业者已经建立了一系列矿场,赚取或损失了几笔比特币财富,成熟了无数次挫折,成为了这一地区最大的玩家之一。其他当地矿工相信正是Carlson在2012年催生了这一盆地的加密热潮,当时他在一场暴风雪中开着一辆破旧的本田汽车,将自己的服务器设置在了一个旧家具商店里。Carlson并没有走得太远,但是这位已经47岁的矿工曾是第一批了解比特币的人,当时比特币仍然是一些电子游戏玩家在地下室开采的东西。

  当你用比特币支付某人的费用时,你就开始了一个不断升级的高能耗复杂过程。你的支付基本上就是一个电子信息,它包含了比特币的所有信息,以及你要转账的数据。这一信息被加密软件转换成一长串字母和数字,然后广播给比特币网络上的每个矿工。每个矿工收集你的加密支付信息,以及当时网络上的所有支付信息,并将其存储在所谓的块中。然后,矿工会使用特殊软件对该块中的每笔支付进行身份验证。

关键词阅读:矿工 Carlson 采矿成本 路虎车 Intuit

责任编辑:赵昀伟 RF11518
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